Eind 2022 komt de huidkanker, waar hij in 2019 ook al last van had, terug bij de vader van Jens. Dit zorgt voor een moeilijke periode bij zijn vader, de familie, maar ook zeker voor Jens. Jens is op zoek naar afleiding en hij vindt dit in het hardlopen. ‘’Een vriend van mij, vertelde dat hij veel aan het hardlopen was in die periode en dat hij de Halve Marathon ging lopen voor KWF. Toen dacht ik, wow gaaf, ook wel iets voor mij om hard te gaan lopen’’, vertelt hij. Jens denkt verder na over het idee om de Halve Marathon te gaan rennen, en het idee om dit voor zijn zieke vader te doen kwam vlak daarna. ‘’Op een gegeven moment was ik thuis, en toen ging in mijn hoofd een belletje rinkelen, dat het wel mooi zou zijn om die Halve Marathon voor mijn vader te gaan lopen. Het was eigenlijk een puzzel die heel mooi in elkaar viel’’, aldus Jens.

Afleiding
Het besluit om de Halve Marathon in Utrecht te gaan rennen komt zes weken voor het evenement. Hoewel hij vroeger op hoog niveau gevoetbald heeft, komt er wel de nodige voorbereiding aan te pas. ‘’Ik heb een stuk of tien of twaalf keer hardgelopen voor de dag zelf. Ik begon met afstanden als vijf kilometer en ik maakte de afstand dan steeds een stukje langer. Ik deed meerdere sessies van tien kilometer en het verst wat ik van tevoren heb gerend is vijftien kilometer’’, vertelt hij. Naast dat het voor Jens belangrijk is dat hij goed traint voor de Halve Marathon vertelt hij dat het ook rust in zijn hoofd gaf. ‘’Ik vond het erg lekker om te lopen. Helemaal omdat mijn vader erg ziek was in die periode. Het was voor mij ook een stukje afleiding. Ik zette muziek op en ik kon even nergens aan denken’’, vertelt hij.

Steun
Goed getraind staat hij 21 mei 2023 aan de start bij de Halve Marathon in de Domstad. Zijn vader is helaas eerder dan verwacht overleden, drie weken voor het evenement. Jens heeft gelukkig veel steun aan zijn familie en vrienden. ‘’Er stonden mensen van school te kijken, mijn vriendengroep van school met mijn beste vrienden erbij en mijn huisgenoten. Mijn familie stond bij de finish. Ik heb heel veel steun aan ze gehad’’, vertelt Jens. De steun werkt goed en Jens loopt de Halve Marathon uit zonder ook maar één keer te denken dat hij het niet gaat redden. Hij loopt die dag op de oude hardloopschoenen van zijn vader wat hem veel motivatie geeft. ‘’Ik dacht toen echt van, ik kan het niet maken om het nu niet te halen of om eerder op te geven. Het is voor mij daardoor ook nooit een twijfel geweest of ik de finish wel of niet zou halen.’’

Mijlpaal
Na een snelle start en een zwaar middenstuk krijgt hij op ongeveer 18,5 kilometer toch wel flink de verzuring in zijn benen, maar aan stoppen denkt hij zeker niet. ‘’Er stond heel veel publiek langs de kant bij het laatste stuk. Toen werd ik echt door het publiek aangemoedigd om nog door te lopen.’’ Jens haalt de eindstreep waar zijn vrienden en familie hem ontvangen met een spandoek, bloemen en champagne. Een erg mooi moment vertelt hij. ‘’Ik vond het heel erg leuk om iedereen te zien die op mij te wachten stond bij de finish. Ik dacht eerst dat ik misschien huilend over de finish zou komen, omdat alles toch wel erg emotioneel was. De finish is namelijk wel een mijlpaal die je dan hebt behaald. Ik dacht dat alles van mij af zou glijden, maar dat viel op zich nog wel mee.’’

Afsluiting
Jens haalt uiteindelijk met zijn Halve Marathon een bedrag op van 22.000 euro voor het KWF. Een heel mooi bedrag, maar belangrijker voor hem is dat het een afsluiting is van een moeilijke periode waarin hij veel te verwerken kreeg. ´´Eerst natuurlijk het overlijden van mijn vader op 29 april. Vervolgens was de uitvaart dan op 7 mei. De marathon was toen wel echt een soort van einde aan die periode, ook omdat ik er een tijdje naartoe had gewerkt. Ik kijk met een goed gevoel en een grote glimlach terug op die dag, dat zeker.’’

Schoenen
En de hardloopschoenen? Die hebben een mooi plekje gekregen en hij haalt ze af en toe nog uit de kast. ‘’Dat is ook echt sporadisch. Ik trek ze eens in de zoveel tijd weer aan, dan sta ik er weer even bij stil’’, sluit Jens af.


De uitslagen zijn bekend!

Bekijk hier de uitslagen van de Utrecht Marathon supported by Utrecht Science Park 2024!

Lees meer